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[科技] 鉴于米帝的封杀 马云看准时局抢占制高点

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发表于 2018-4-20 19:41 | 显示全部楼层 |阅读模式
阿里巴巴全资收购中天微 研发中国国产芯片

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图说:中天微-中国大陆唯一大规模量产的CPU IP Core公司

+ U2 P/ U& \3 Q" H  j+ e阿里巴巴集团今日宣布,全资收购中国大陆唯一的自主嵌入式CPU IP Core公司——中天微系统有限公司(以下简称中天微)。
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据金融界报道,阿里巴巴CTO张建锋表示, “收购中天微是阿里巴巴芯片布局的重要一环。”IP Core是基础芯片能力的核心,进入IP Core领域是中国芯片实现“自主可控”的基础。9 x4 m, N% S7 R' B6 I- G- F, l

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此前,阿里巴巴达摩院已组建了芯片技术团队,进行AI芯片的自主研发。阿里还投资了寒武纪、Barefoot Networks、深鉴、耐能(Kneron)、翱捷科技(ASR)等5家芯片公司。, S# i8 M) n0 C- |" W" U5 K, e8 {
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中天微,目前中国大陆唯一大规模量产的自主嵌入式CPU IP Core公司,专注于32位嵌入式CPU IP研发与规模化应用,面向多媒体、安防、家庭、交通、智慧城市等IoT领域,全球累计出货超过7亿颗芯片。. X6 b. L1 S7 }5 Z- [

: z7 L) P, ]0 q* R' b芯片,是实现连接、控制和计算的硬件核心,是打造端云一体的软硬件能力的基础。IP Core全称为“知识产权核”,是指某一方提供的、形式为逻辑单元、芯片设计的可重用模块。嵌入式CPU IP Core是系统芯片的“大脑”。
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 楼主| 发表于 2018-4-20 19:45 | 显示全部楼层
除了中天微 阿里还50亿控股了这家芯片公司
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智东西4月20日上午刚刚得知,阿里巴巴集团宣布,全资收购号称中国大陆唯一的自主嵌入式CPU IP Core公司——中天微系统有限公司(以下简称中天微),收购金额暂未透露。

而事实上,除了阿里收购中天微消息外,智东西在一周前就已经从产业链独家获悉,阿里巴巴已经以50亿控股物联网芯片公司乐鑫信息科技(上海)有限公司,这是全球第二大WiFi芯片商,以其低功耗的 Wi-Fi 芯片和蓝牙芯片知名全球。

“美国制裁中兴事件”本周出现后,仍在持续发酵,牛鬼蛇神齐出没,后续阿里成为这波热点中的另一个关注对象,过去几年在芯片方面的布局也开始浮出水面,民族芯片产业要振兴不假,但这招买买买的组合拳更像是提前圈地抢地盘,下一个谁出手?

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杭州中天微:阿里在2016年已成最大股东

中天微成立于于2001年,总部位于杭州高新区,在上海浦东新区,宁波海曙区设有分支机构。这是一家致力于32位高性能低功耗嵌入式CPU、以芯片架构授权为核心业务的集成电路设计公司。截至目前,基于C-SKY CPU的SoC芯片累计出货量已经突破7亿颗。

中天微拥有针对各种嵌入式应用场景的CPU业务线,目前开发了7款嵌入式CPU,覆盖高中低嵌入式应用,能够以ing用语物联网、数字音视频、信息安全、网络和通信、工业控制、以及汽车电子等多个领域。

在这项收购之前,中天微还与阿里巴巴集团进行过深度合作。2015年,阿里巴巴宣布与杭州中天微合作,面向物联网各细分领域开发云芯片(Yun on Chip)架构,2016年1月,阿里就入股中天微成为其第一大股东,但是具体的融资金额并未被披露。

独家爆料:阿里50亿收购WiFi芯片商乐鑫

除了中天微的消息外,在一周前,从智东西深入北京、深圳等产业链后,经过多方探访独家获悉,阿里近期50亿控股物联网芯片商乐鑫信息科技(上海)有限公司。智东西向物联网产业链多位人士求证,均获得肯定的答案。

乐鑫成立于 2008 年,总部位于中国上海,在大中华地区、印度和欧洲都设立了子公司。这是一家研发设计低功耗的 Wi-Fi 芯片和蓝牙芯片的厂商,尤其是其WiFi芯片凭借较低的价格而广受欢迎,据了解乐鑫可谓称为全球第二大WiFi芯片厂商。

2017年12月,乐鑫宣布,其旗下物联网芯片累计出货量突破一亿大关。乐鑫在 2014 年成功推出第一款物联网芯片 ESP8266EX 后再次凭借旗舰芯片 ESP32 创造佳绩,其物联网芯片累计出货已达到一亿片。此外,乐鑫还在去年宣布与小米合作共同打造全球最大智能硬件 IoT 平台。

阿里云近期刚刚宣布进军物联网领域,把物联网看做是继电商、金融、物流、云计算后的第五主赛道。阿里云总裁胡晓明当时就表示,阿里云计划在未来5年内连接100亿台设备。

而物联网设备的一个关键就是联网化,就要用到WiFi芯片。智东西从产业链获悉,仅仅是亚马逊周边的WiFi插座、WiFi开关灯设备的出货量在过去一年就超3000万,而这背后是连接类设备对WiFi芯片的大量需求。随着国内智能家居、物联网产业的发展,WiFi芯片的需求将迎来井喷。

阿里凭借对乐鑫的收购,便有能力面向物联网领域提供云服务和物联网芯片、WiFi芯片,正在构建一盘物联网的大旗。


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中兴危机,引来芯片行业震荡

最近一周来,芯片行业的震荡幅度简直前所未有。

事情要追溯到几天之前。自从前几天4月16日,美国商务部宣布,由于中兴违反了美国限制向伊朗出售美国技术的制裁条款,因此制裁未来7年将禁止美国公司向中兴通讯销售零部件、商品、软件和技术。从此开始,芯片市场就进入了一波接一波的动荡当中。中国企业芯片自主研发能力薄弱,许多关键技术关键产品受制于人的“缺芯”问题被推倒了聚光灯下。

而就在昨天,阿里巴巴达摩院表示,其正研发一款神经网络芯片Ali-NPU,该芯片将运用于图像视频分析、机器学习等AI推理(inference)计算。

阿里达摩院研究员骄旸介绍,Ali-NPU基于阿里机器智能技术实验室等团队在AI领域积累的大量算法模型优势,根据AI算法模型设计微结构以及指令集,以小成本实现大量的AI模型算法运算。按照设计,该芯片的性价比将是目前同类产品的40倍。

同样在这几天里,根据知情人士消息,近日处在舆论风口浪尖的Facebook也正在组建一个团队来设计自己的芯片业务,以降低对英特尔、高通等芯片制造商的依赖。

根据Facebook网站上的招聘信息显示,这家社交媒体公司正在聘请专人建立一个“端对端SoC/ASIC,固件和驱动程序开发组织”。这表明,这项工作还处于初级阶段。不过早在2017年10月时,Facebook就已经被报道出正在和英特尔Nervana合作开发AI芯片的消息。

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阿里巴巴的AI芯片梦

在BAT三大巨头当中,阿里算是在芯片、AI芯片等话题上投入最多的一项,不仅一直以来都在加码AI和AI芯片,在投资领域也持续动作不断。

除了2016年1月入股中天微成为其第一大股东之外,近两年来阿里在AI及AI芯片方面的投资还包括:寒武纪、旷视科技、思必驰、小i机器人等等,其中涉及AI在细分垂直领域的诸多应用,包括区块链、边缘计算、新型存储、量子计算等。

2016年11月,阿里与腾讯一起参与领投了可编程芯片公司Barefoot Networks的2300万美元C轮融资。

2017年8月,阿里投资了AI芯片公司寒武纪的近1亿美元A轮融资,寒武纪也因为麒麟970而被称为全球第一个成功流片并拥有成熟产品的AI芯片公司。

2017年11月,阿里集团内的资金又领投了另一家AI芯片公司耐能,相关数据显示,它所需体积可以缩小至主流神经网络芯片的1/40。

此外,国内科技巨头如百度、阿里、腾讯、科大讯飞等也都陆续进军云AI芯片领域,不过暂时以投资动向居多,其中百度在2017年8月发布了XPU,这是一款256核、基于FPGA的云计算AI芯片。

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结语:芯片市场战火纷飞 大老玩家齐齐上阵

近年来,我国芯片自给率不断提升。但在很多领域,国产芯片还有较大差距。数据显示,2016年中国进口芯片金额高达2300亿美元,花费几乎是排在第二名的原油进口金额的两倍。“缺芯少魂”的问题,再次严峻地摆在人们面前。

随着巨头玩家的不断入局、创业公司的快速奔跑,以AI芯片为代表的芯片产业,已经逐步战火升级,再加之中兴事件的加速催化,已然成为了一场日益白热化的竞争市场。在可预见的将来,除了动作频频的阿里之外,百度、腾讯也会有所动作。

不过,AI芯片的崛起,为中国长久以来只能埋头追赶的芯片行业打开了一扇新大门。国家对于人工智能及AI芯片的重视程度也达到了前所未有的高度。根据《新一代人工智能发展规划》、《促进新一代人工智能产业发展三年行动计划》指出,我国已经将神经网络芯片(AI芯片)提到了三大核心技术之一的高度。


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 楼主| 发表于 2018-4-20 19:50 | 显示全部楼层
阿里宣布收购中天微,芯片战略布局初成规模
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这是中天微官网最瞩目的话:基于自主指令架构研发。
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今天早上,机器之心从阿里内部获得重磅消息:阿里巴巴宣布收购杭州中天微系统有限公司,但投资金额并未对外透露。不过参考此前阿里投资中天微的金额,这又是一次大手笔。
这笔收购向我们释放出一个明显的信号——阿里果然兑现了他们在去年云栖大会成立达摩院时的初衷与承诺之一:阿里需要具备设计与改造 芯片 SoC 架构的能力。
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这家成立于 2001 年、总部位于杭州的公司,是一家致力于 32 位高性能低功耗嵌入式 CPU、以芯片架构授权为核心业务的集成电路设计公司。
据网上资料显示,公司围绕自主嵌入式 CK-CPU 构建芯片软硬件平台,为各行业细分领域的客户提供具有核心竞争力、高性价比以及定制化的 CPU IP 核及相关的 SOC 设计开发平台、软件工具链和集成开发环境。
目前,公司已形成了面向各应用领域的高、中、低应用的 CK610、CK800 系列 CPU 核。
而最值得注意的是,中天微是当前我国唯一基于自主指令架构研发嵌入式 CPU 并实现大规模量产的 CPU 供应商。
早在 2015 年,阿里便与杭州中天微系统有限公司进行深度合作,面向物联网各细分领域开发云芯片(Yun on Chip)架构。2016 年 1 月,阿里入股中天微成为其第一大股东。
此后,又在 2017 年 6 月,阿里向中天微注资 5 亿,正式跨入芯片基础架构设计领域。而后者作为阿里云最早进入物联网(IoT)合作伙伴计划的成员,也会在芯片领域全面推进 IoT 芯片通过阿里云 link market 在终端的大规模应用。
中天微曾发布过阿里云基于 AliOS 软硬件框架的 3 款「云芯片」,包括计算机视觉芯片、融合接入安全的 MCU 平台芯片、以及与中兴微电子合作推出的全球首款基于 AliOS 的极低功耗 NB-IoT 物联网安全芯片。
中天微 CEO 戚肖宁曾表示,公司成立宗旨就是希望建立国内 CPU 自主研发创新能力:
「我们希望透过阿里巴巴的强大平台与数据中心体系,实现自主研发芯片的大批量商业应用,为真正『中国芯』的研发与量产做出贡献。」

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而就在昨天,阿里巴巴达摩院宣布正研发一款神经网络芯片——Ali-NPU,运用于图像视频分析、机器学习等 AI 推理计算。
综合前后两起事实,我们不难发现这次收购背后的逻辑:中天微业务与阿里实体业务构成强耦合,通过收购,更能提升阿里的业务效率。
这也符合阿里巴巴一贯以来的投资运作逻辑。早些时候,阿里巴巴投资总监谢鹰在接受国内媒体独家专访时就曾介绍道,阿里投资主要分为两类:
一类是基于阿里实体业务的强耦合投资,通过收购和投资增强集团业务,提升效率;另一类是探路型投资,当下业务关系并不强,但我们认为会对行业未来产生影响的也会投,比如人工智能技术。
AI 芯片也被称为 AI 加速器或计算卡,即专门用于处理人工智能应用中的大量计算任务的模块,但是,其他非计算任务仍由 CPU 负责。
对于自己研发芯片的阿里来说,这家芯片公司的业务不再是「与当下业务关系并不强」,改变在新技术领域以少数股权投资形成生态的打法也顺理成章。
阿里已经建立了物联网的生态环境,比如阿里云和智慧城市。没有芯片(比如 CPU 和 AI 加速器),物联网没法做下去。收购专注于自主知识产产权物联网芯片的中天微,让正在研发 AI 芯片的巨头又多了一点安全感,也坚定了其做芯片的决心。

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自研芯片论胜负,时间重要吗?
众所周知,芯片是一门「重科技」,资本、人才、技术都不可或缺。要进入第一集团,更需要大手笔投资。
对于阿里来说,钱不会是问题。马云曾表示未来将为达摩院投入超过 1000 亿元。
软件算法也有积累。阿里巴巴自主研发的 Ali-NPU,正是基于阿里机器智能技术实验室等团队在 AI 领域积累的大量算法模型优势,根据 AI 算法模型设计微结构以及指令集,以最小成本实现最大量的 AI 模型算法运算。
而在业务场景上,阿里对物联网生态的理解会比芯片公司更深刻,定义产品也会更精准。
关键还是专业人才和时间。
「自研 AI 芯片」已成为阿里布局「中国芯」的战略组成部分,目前达摩院芯片研发团队,在美国、上海两地已达数十人,预计年底将达百人。
而此次收购中天微,也会为公司带来一批富有经验的芯片专业人才。
不过,谁都逃不过芯片硬件数年的研发周期,这也是最为耗时耗力的阶段,至少也要一年半到两年时间。人为缩短这个周期,带来的后果可能是专属芯片性能还比上通用方案。
和其他入局的玩家比起来,阿里「显然还早着」。
谷歌 2014 年甚至更早开始做 TPU。2008 年,寒武纪开始着手研究 AI 芯片,深鉴科技于 2012 年开始往这个路子上走,云知声 2014 年考虑研发自己的 AI 芯片。地平线 2015 年开始做。
如今,已经有几家公司先后流片成功。接下来,也会陆续有公司带来自己的芯片产品。
而这些抢在时间前面、并以技术见长的公司仍然可以通过进一步研发,保持技术上的暂时领先。
好在要论终局胜负,时间尚早。
在数据中心领域,可能会是一场需要花费数十年才能分出胜负的战争,在边缘运算这个充满挑战的领域,则需要更久时间。
阿里的远见
在去年 10 月达摩院成立时,芯片技术就是院里多个中长期技术研究领域之一。
不过在那之前,阿里在新技术上的的投资已经十分惹人注目。从 2013 年至今,阿里已接连投资翱捷科技(ASR)、寒武纪、Kneron(耐能)、商汤、Face++ 等人工智能技术公司。
而芯片领域,在 2017 年下旬短短三个月里,阿里机构或阿里系就大手笔投资三家 AI 芯片公司,包括耐能以及此前的寒武纪(2017 年 8 月)与深鉴科技(2017 年 10 月蚂蚁金服领投)。
再加上 2016 年 11 月投资的可编程芯片公司 BarefootNetworks 与 2017 年注资的翱捷科技(ASR),阿里不知不觉已经高度渗透芯片研发领域,成为无可争议的芯片投资之王。
这些公司的技术覆盖了服务器端和智能终端。
比如,针对服务器端,寒武纪会出售自己的芯片。深鉴科技主要聚焦于安防。耐能的定位是终端人工智能的技术提供厂商,现在主打轻量级的 NPU(神经网络处理单元)芯片,主要布局智能家居和物联网。
虽然阿里是电商起家,由于电商和移动终端联系紧密,大量数据也是从移动终端获得的。因此,阿里对芯片的嗅觉非常灵敏。
据国内媒体介绍,2014 年公司成立之初,公司就判断,芯片公司和互联网公司未来一定会在某种程度上融合起来。
而寒武纪成立尚不足一年,阿里第一时间给出投资意向,「也是考虑到阿里对人工智能高性能计算需求非常强大,」阿里表示。
虽然「当下业务关系并不强,但我们认为会对行业未来产生影响的也会投,比如 AI。」阿里投资总监谢鹰在接受国内媒体专访时透露。
不过,阿里为何从芯片投资战略布局走向自己研发之路,云知声 CTO 梁家恩告诉机器之能,
「巨头也没安全感,芯片这种核心技术必须自己拿下。没有芯片,物联网没法做下去。估计阿里本来就想做自己的芯片,中兴事件加速了这一动作。」
阿里自身也在发生改变——它已从世界最大的电商平台转变为集零售、金融、技术、物联网等服务为一体的商业基础设施平台。
而 AI 技术和芯片,会是阿里商业基础设施平台底座,极大提升阿里几大核心业务,如物联网、新零售、云计算,甚至包括最新披露但进展迅速的无人车项目。
而翱捷科技(ASR)董事长戴保家也曾这样评价阿里的物联网战略:
「阿里的生态环境已经搭好了,他们对物联网生态比我们更了解,我们需要阿里帮助来共同定义产品,这样客户也会相信我们定义产品比较精准。」
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发表于 2018-4-20 21:16 来自手机 | 显示全部楼层
一旦美国打阿里云计算,马云应该把淘宝天猫等阿里平台所有美国品牌产品全部清出去。那才震撼。
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